益若つばさのプッシュで特別審査員賞を2名選出

「JAPAN SCHOOL UNIFORM GRAND-PRIX」は、益若つばさらモデル、タレント、女優が所属するエイジアプロモーションと、ユニフォーム部門で国内売り上げ1位のアパレルメーカー・トンボ学生服(TOMBOW)が主催。今、最も学生服が似合う「No.1ティーン」を決める全国オーディションだ。

募集は今年の7月からスタート。応募資格は男女問わず、2021年4月に中学校に入学する13歳〜2022年3月に高校を卒業する18歳まで。グランプリ受賞者には賞金50万円が贈られ、トンボ学生服のスクールウェアモデルに1年間起用、さらにエイジアプロモーションの所属が確定する。応募総数は1352名にのぼり、全国各地で2次選考会が行われファイナリスト10名が決定。10月17日に都内の会場で、グランプリおよび準グランプリ、特別審査員賞が発表された。

ファイナルステージが幕を開けると、エントリーナンバー1番から10番までが順に入場。女子が8名、男子が2名。続いて、審査員を務めたエイジアプロモーションの所属の現役モデル3人がステージに登場。高校時代から読者モデルとして雑誌に出始め、「Popteen」で大ブレイクし、カリスマモデルとして鳴らす一方で、さまざまな商品のプロデューサーとしても活躍する益若つばさ。お笑いトリオ・ジャングルポケットの太田博久と結婚し、モデル、タレント業で活躍中の近藤千尋。「Seventeen」専属モデルで、トンボ学生服の「OLIVEdesOLIVE School」(オリーブデオリーブスクール)のイメージモデルも務める田中杏奈という豪華な面々。

特別審査員賞から発表され、愛知県出身で中学3年生の男性・古沢わつらふさん(14)。「すごく嬉しいのと同時に、この賞に恥じないように、日々生活します」とコメントを述べた。

古沢わつらふさん

益若が発表したもう1名の特別審査員賞は大阪府出身の高校3年生・植松優音(ゆらら)さん(18)で、「信じられないです、嬉しいです」と感激しきり。

植松優音さん

選出の理由を聞かれた益若は、古沢さんについて「キャラクターがすごかった」と、入場時から堂々とポーズを決める表現力の豊かさなどを評価。植松さんについては、本来は1枠だった同賞に益若のプッシュで選出。「次世代っぽいなと感じた。番組やSNSなどいろんな次世代のメディアで活躍するんじゃないかと思ったので、急きょ入れさせていただきました」と、次世代スター誕生へ期待を寄せた。

続いては準グランプリ。近藤がコールしたのは、福岡県出身の高校1年生・陣野小和(こわ)さん(15)。

陣野小和さん

陣野さんについて、近藤は「審査員の皆さんが候補に挙げていました。私は小和さんのプロポーションの良さ、とびきりのスマイルが、絶対に芸能界およびエイジアプロモーションに向いているなと思いました。何よりも制服が似合っていて、素敵なモデルさん女優さんになってほしいなと思い、準グランプリに選ばせていただきました」と絶賛した。